Happy Thanksgiving

Es hora de sacar el pavo, el relleno, las patatas, la salsa de arándanos, el juguito de la carne, el pastel de calabaza y las toneladas de alimentos que pegan con una comida del día de Acción de Gracias. Es la época el año preferida para muchos americanos, quizá incluso más importante que la navidad, y es la época en la que nos reunimos con la familia y los amigos para la celebración. Pero ¿qué se celebra exactamente?classic-thanksgiving-dinner-table-1024x644

Acción de gracias tiene un significado histórico en los EEUU que se remonta a cuando los peregrinos navegaron a bordo del Mayflower (así es como se llamaba el navío) hacia el Nuevo Mundo en el 1621 para encontrarse con una nueva vida. Una nueva vida en la que la supervivencia estaba llena de padecimientos y dificultades. Gracias a la ayuda que les prestaron los indios americanos de manera altruista, los peregrinos aprendieron a cultivar la tierra que finalmente les brindó una abundante cosecha proveyendo comida suficiente para los pequeños asentamientos y sus gentes. Es por ello que se preparó un festín para “dar gracias” por la comida obtenida de la cosecha y por las vidas que ésta sustentaba.

Aunque durante la formación de los Estados Unidos se consideraba una festividad nacional, fue Abraham Lincoln el primero en proclamar festivo el día de Acción de Gracias como el último jueves de cada noviembre. Posteriormente, durante el mandato de Franklin D. Roosevelt, sucedió que hubo 5 jueves en el mes de noviembre de 1939 y la festividad fue trasladada al cuarto jueves de noviembre con el propósito añadido de alargar algo más las compras pre-navideñas e intentar dar un necesario impulso a la débil economía de aquella época.

En muchos hogares a lo largo de los Estados Unidos es costumbre que, antes de empezar el banquete, todos los sentados alrededor de la mesa se turnen para dar gracias y expresar aquello por lo que cada uno de ellos se siente agradecido. Para muchos es un momento muy especial en el que se expresa verbalmente a quiénes o qué se aprecia verdaderamente en nuestras vidas. Es un momento que debería darse más a menudo en nuestras vidas y debería llevarse a cabo en todos los rincones del mundo.thankful for

Como el idioma y la cultura van de la mano uno con el otro, esta semana es indispensable que entre profesores y alumnos se exprese por qué se está agradecido y explicar qué es el día de Acción de Gracias sin importar de dónde se es. Por eso, queremos dar las gracias a todos aquellos que ayudáis a constituir Get English por vuestra dedicación y vuestro esfuerzo. ¡De no ser por vosotros no estaríamos aquí!

¡Feliz día de Acción de Gracias!

 

Happy Thanksgiving

It’s time to bring out the turkey, stuffing, potatoes, cranberry sauce, gravy, pumpkin pie, and tons of other food that can go with aclassic-thanksgiving-dinner-table-1024x644 Thanksgiving meal.  A favorite time of year for many Americans, and maybe even more important than Christmas, Thanksgiving is a time to get together with family and friends to celebrate.  But what exactly do we celebrate?

Thanksgiving has a historical significance in the USA, when the Pilgrims sailed to the New World in 1621 on the Mayflower, they found not only a new life full of promise but a life full of pain and struggle just to survive.  With the altruistic help from the Native Americans, the pilgrims learned how to farm the land to eventually give them a bountiful harvest, thus providing enough food for small settlements and their people. And so a celebratory feast was in order to ‘give thanks’ for the food the harvest supplied and the lives the food sustained.

Seen as a national holiday during the creation of The United States, it wasn’t until Abraham Lincoln first recognized Thanksgiving as an official holiday in 1863 on the last Thursday of November. Then under Franklin D. Roosevelt, there happened to be 5 Thursdays in November of 1939, and the official holiday was moved to the fourth Thursday of November to allow more time for the holiday shopping season before Christmas, therefore giving the weak economy at that time a much needed boost.

thankful forTraditionally in many households across the States, before the feast begins, everybody sitting around the table takes turns giving thanks and expressing what they are grateful for.  For many, this is a special moment to verbally express who or what we appreciate in our lives.  It’s a moment that should be taken more often in our daily lives and should be practiced all over the world.

As language and culture go hand in hand, expressing what you’re grateful for and explaining the Thanksgiving holiday is a must amongst English teachers and students this week, no matter where you are from. So to all of you who help make up Get English, we thank you and appreciate all your hard work and effort.  We wouldn’t be here without you!

Happy Thanksgiving!

 

La Motivación en el Aprendizaje de Idiomas Tuesday, 18 November 2014

Permíteme que te haga una pregunta: ¿por qué estu dias inglés? ¿Tu respuesta está entre estas?Photo 18-11-14 12 13 24

  • Por el trabajo o para los negocios.
  • Para sacarte el FCE, CAE, CPE, TOEFL, IELTSo prepararte para cualquier otra certificación oficial de inglés.
  • Para poder desenvolverte cuando viajas al extranjero.
  • Para encontrar un trabajo mejor.
  • Para ejercitar la mente.
  • Para acercarte a otras culturas.
  • Porque es la lengua franca

Todas estas razones están muy bien y hay muchas más pero todas ellas tienen algo en común: motivan de forma extrínseca. Muy pocas veces alguien me responde a la pregunta anterior « ¡porque me ENCANTA el inglés!» y cuando oigo esto, generalmente el alumno ya tiene un nivel de inglés muy bueno pero está ansioso por aprender más. La pregunta anterior nos desconcierta a todos y lo normal es que, por desgracia, no se tenga una respuesta clara y concisa para ella.

Éste puede no ser un tema de conversación sencillo para aquellos que estén aprendiendo inglés, pero es muy importante, no solo para el alumno sino sobre todo para el profesor, sacarla a colación en su momento. Es indudable que, si bien el estudiante normalmente tiene una necesidad de cierto carácter que le motiva a aprender inglés o a empezar a recibir clases de inglés, es el papel del profesor el que es fundamental para mantener e incrementar el interés y la motivación del alumno más allá de esa necesidad y no solo dentro de la clase de inglés, sino especialmente en las situaciones de la vida real cuando el idioma realmente se utiliza.

Noam Chomsky, conocido lingüista, filósofo y activista, dijo una vez:

«El quid de la cuestión está en que el 99% de la enseñanza se basa en hacer que los alumnos se interesen por la materia. El 1% restante depende de los métodos».

En Get English estamos de acuerdo con esta afirmación: el deber de un profesor no es solo enseñar el idioma inglés y mostrar su uso, sino que su papel va mucho más allá que el que tenían tradicionalmente en una clase. Su trabajo es conseguir que aquellos que quieren aprender inglés se impliquen; es facilitar un entorno ameno, propicio y relajado que permita optimizar el aprendizaje de inglés de los alumnos; es involucrarles en la clase y tener un papel activo a través de todo su proceso de estudio del inglés. Así, cuando la clase termine, los alumnos se irán a casa pensando en el inglés e intentarán aplicarlo en su vida cotidiana y, lo que es más importante, el profesor habrá conseguido que el alumno tenga ganas e incluso esté desando ir a sus clases de inglés cada semana.

Gracias a que en Get English nos centramos en ofrecer grupos pequeños y clases    particulares de inglés, somos capaces de conseguir que los cursos sean más personalizados y se adapten a las necesidades específicas de cada estudiante. Es más, nos esforzamos para conseguir ir más allá de simplemente adaptarnos a sus necesidades y nos damos cuenta de qué le gusta y que no a un alumno, qué tipo de estudiante es y trabajamos con supuestos de la vida real para usar el inglés en Photo 18-11-14 12 20 10contextos verídicos. Esta práctica no solo es muy útil y efectiva, sino que motiva al alumno de inglés de manera natural y, con suerte, convierte su motivación en una razón intrínseca para aprender inglés, en lugar de limitarse a tener una de las razones expuestas en la lista de arriba.

Albert Einstein lo resume de manera concisa:

« El verdadero arte del maestro es despertar la alegría por la creatividad y el conocimiento».

Motivation in Language Learning

Let me ask, why are you learning English? Is any one of the following your answer?

  • For work or businessPhoto 18-11-14 12 13 24
  • To pass the FCE, CAE, CPE, TOEFL, IELTS, or any other official exam
  • To travel
  • To get a better job
  • It’s good for your brain
  • To understand other cultures
  • It’s the lingua Franca of the world

All of these are great and there are many more reasons, but they all have something in common, they are all extrinsic motivators.  Rarely do I hear the answer ‘because I LOVE English!’  When I do hear this answer, their English is fantastic, but they are thirsty for more.  So how can we all become intrinsically motivated to learn English?  A question that baffles us all and that unfortunately doesn’t have a clear and easy answer.

This may not be an easy topic of conversation for English language learners, but one that is extremely important, not only for the student but even more so for the teacher.  Without a doubt, the learner usually has a need to begin learning English, but the role of the teacher is key in maintaining and elevating their interest and motivation to continue, not only in the classroom but more importantly in real life situations, where the language is used.

The famous linguist, philosopher, and activist Noam Chomsky once said, “The truth of the matter is that about 99% of teaching is about making the students interested in the material. Then the other 1% has to do with your methods.”

Here at Get English, we believe the same, the teacher’s job is not just to teach and tell people how to use English, their role is much more than that of a traditional classroom.  Their job is to engage students, to provide a fun, conducive, relaxing environment to optimize students’ learning, to get them involved and play an active role throughout their learning process.  So when the class finishes, the students go home thinking in English and try to apply it to their everyday life, and most importantly, a teacher gives the individual the feeling to want to come back to class every week, to look forward to it.

Photo 18-11-14 12 20 10With a focus on small groups and private classes, we are more able to personalize the classes to meet the individual needs of each student.  Furthermore, we try to go above and beyond just meeting their needs, as a teacher we discover a student’s likes and dislikes, how they learn, discussing real life experiences, and using English in a real context, which is useful and practical, therefore sparking motivation within the student naturally, and hopefully turning it into an intrinsic reason to learn English and not only a reason listed above.

Albert Einstein sums it up best by saying, “It is the supreme art of the teacher to awaken joy in creative expression and knowledge.”